Kava-kava

Piper methysticum Forst

A fost descoperit de către James Cook, celebrul explorator, în 1769, în Insulele Tahiti.

Primul contact semnificativ între europeni şi populaţia Pacificului a avut loc în secolul XVIII. În acea perioadă, exporatorii au introdus în Europa şi planta Piper methysticum, şi băuturile preparate din aceasta, ambele denumite în mod comun kava. De atunci, prepararea formală şi consumul băuturilor kava a devenit familiară în lume, prin media scrisă şi vizuală. Kava a continuat să ocupe un loc important în viaţa oamenilor din majoritatea insulelor Pacificului de Sud în ciuda presiunii culturale a lumii exterioare.

Kava este utilizat ca băutură narcotică în ocazii ceremoniale sau neoficiale, de către insularii din Pacific – din insulele Fiji, Samoa şi Tonga. Unele menţiuni afirmă un gust aromatic, plăcut, răcoritor şi efect stimulent, pe când altele se referă la un gust amar cu senzaţie de arsură în gură.

În ultimii 15-20 de ani, reînnoirea interesului în sistemul de medicină tradiţională a determinat realizarea de investigaţii asupra posibilelor utilizări medicinale ale plantei. Timp de mai bine de 20 de ani au fost disponibile în Europa preparate din kava destinate tratamentului stresului, anxietăţii şi oboselii. În utlimii 10 ani, cererea pentru kava în America de Nord a crescut în mod dramatic ajungând să fie una din cele patru cel mai bine vândute substanţe vegetale. Este reputat pentru reducerea oboselii, a anxietăţii şi pentru insulfarea unei atitudini prietenoase, sociale.

Piper methysticum este un aperitiv cu efect tonic asupra organelor sistemului digestiv, stimulând digestia şi favorizând asimilarea, având efecte benefice şi în cazul edemelor; favorizează excreţia şi laxaţia. În sistemele de medicină tradiţională este utilizat pentru relaxare, reducerea greutăţii corporale şi tratamentul infecţiilor fungice.

În sistemele de medicină populară este folosit în tratamentul astmului, a răcelilor comune cistitelor, gonoreei, durerilor de cap, menstrelor neregulate, infecţiilor urinare şi negilor.

Datele clinice susţin tratamentul simptomatic pe termen scurt pentru stări medii de anxietate sau insomnie, cauzate de nervozitate, stres sau tensiune. Un preparat conţinând extract din kava rezine dizolvate în santalol, s-a aplicat ca anestezic, dezinfectant, bactericid, diuretic, sedativ şi anafrodisiac.

În sumar, senzaţiile plăcute induse de kava pot fi în relaţie cu variate efecte anestezice locale, cu reducerea activităţii musculaturii scheletice, pierderea tonusului muscular, inele parestezii ale feţei, mâinilor şi picioarelor, o reducere a activităţii sexuale, vise ocazionale incoerente şi uneori somn profund fără vise. Dr. David Cerna a realizat experimente extensive asupra acţiunilor kava, publicând concluziile sale în The Therapeutic Gazette in January, 1891: kava produce anestezie generală şi este un anestezic local activ.

În timp ce constituenţii cei mai activi au fost identificaţi în prima jumătate a secolului XX, majoritatea analizelor farmacologice s-au realizat abia în ultimii 15-20 de ani. Studiile clinice indică faptul că această plantă reduce stresul şi anxietatea fără a cauza multe din efectele adverse apărute la medicamentele cu prescripţie. Acum, pentru kava compoziţia chimică este bine documentată şi există dovezi solide privind faptul că responsabilii pentru activităţile farmacologice observate sunt kavalactonele.